Как называются дикие лошади в америке

Опубликовано: 27.11.2022

Мустанги – лошади, обитающие в Северной Америке в дикой природе. Эти животные вторично стали свободными и были завезены на континент переселенцами из Европы. Численность мустангов в эпоху их расцвета достигала 4 миллионов, что представляло огромную опасность для аборигенных видов и хозяйственной деятельности человека. В настоящее время численность мустангов регулируется государственными и волонтерскими организациями, они обитают в национальных парках и резервациях, во многих из них разрешена охота и отлов этих животных.

Содержание статьи

История одичавших лошадей

Ловля мустанга
Первоначальным местом появления лошади считается Америка. Именно в прериях миллионы лет назад зародились предки современных коней. Они существенно уступали в росте, имели несколько пальцев и обитали главным образом вдоль рек и водных массивов. Но по мере изменения климата, увеличения площади степей лошадиные изменялись. Это привело к их приспособлению к активному кочевому образу жизни, что способствовало расселению. Так, в результате одной миграции лошади попали на территорию Евразии через Берингов пролив, который в то время был соединен перешейком.

Но в дальнейшем лошади на территории Америки полностью вымерли. Было ли это влияние человека или климатических факторов – не известно. Единственным известным фактом является то, что у коренного населения не было лошадей, и встреча с этими животными была для них неожиданной. Единственным видом диких лошадей на сегодня является конь Пржевальского, обитающий в монгольских степях.

Лошади приходят снова

Во время своего второго путешествия, Колумб завозит небольшое количество коней из Испании. Но начало коневодства в Новом Мире связывают с именем Кортеса, который в 1519 и 1525 годах завез большое количество лошадей и сформировал племенное ядро на территории Мексики. Больше всего было завезено испанских (андалузских) лошадей, но также было достаточно и других пород, число которых и разнообразие увеличивалось с годами, что позволило сформировать фенотепически различную группу мустангов.

Мустанги – полудикие лошади, вернувшиеся к естественному существованию после завоза их на территорию Америки переселенцами из Европы.

К концу 16-го века количество лошадей стремительно росло, в одной Флориде количество голов превысило 1000. Значительную роль в развитии коневодства сыграло местное население – индейцы быстро приняли лошадь как основное средство для передвижения, хотя многие просто охотились на них, используя в пищу. Использование лошадей на мясо практиковалось индейцами, не знакомыми с европейской культурой. Но большая часть коренного населения попадала в плен, где использовалась для работ по дому. Хотя испанское законодательство тех лет запрещало обучать индейцев верховой езде, многие переселенцы нарушали этот запрет, чтобы повысить эффективность рабовладения. В результате беглые индейцы, обученные верховой езде, могли научить своих соплеменников.

От расцвета до упадка

Многие индейцы стали активно использовать лошадей, которых в огромном количестве похищали или покупали (известно что племя Апачи и Наваха купили свыше 2000 лошадей у испанцев в конце 17-го века). Аборигенное население проявило себя и в племенной работе, так, ими была выведена первая американская порода – Аппалуза, о которой известно еще с 1750-го года.Табун диких лошадей

Одновременно продолжается завоз коней с территории Старого Света. Так, в 1769 году испанскими переселенцами было создано поселение в Калифорнии, численность лошадей в котором превышала 24000 голов. Популяция так быстро разрасталась, что значительная часть просто разбредалась по округе, а еще большую просто убивали на мясо.

Поголовье лошадей стремительно увеличивалось. К началу 19-го века численность полудиких животных по разным оценкам составляла 2-6 миллионов особей. При этом судить о точном поголовье нельзя, так как попыток учета до 1971-го года (был выпущен закон об учете диких и бродячих ослов и коней) не проводилось. По другим данным пик популяции составил к началу войн межу Америкой с Мексикой (в 1848 году) и Испанией (в 1898) году. Во время этих событий и после численность резко пошла на убыль. Во-первых, из-за отлова коней для нужд армии, а во вторых из-за последующего отстрела коней, вредивших сельскому хозяйству.

В 20-м веке началось стремительное сокращение численности диких лошадей Америки. В 1930-м году большая часть поголовья обитала к западу от континентального водораздела и не превышала 100 тысяч. Но уже к 1950-му году популяция сократилась до 25 тысяч. Одичавших животных теснили фермеры, отлавливали ковбои, отстреливали с самолетов. Неоднократно выявлялись случаи отравления водопоев. Все это способствовало введению закона о защите мустангов в 1959 году. По нему ограничивалась охота на животных, вводились запреты на ведение сельского хозяйства. Одновременно вводились лесные службы и открывались национальные парки.

По результатам учета 2010 года общее поголовье диких лошадей составило 34 тысячи особей и около 5000 ослов. Большая часть животных сосредоточена в штате Невада, еще значительные популяции имеются в Калифорнии, Орегоне и Юте.

Характеристика одичавших лошадей

Основное поголовье мустангов обитает в засушливых регионах США, куда их вытиснули фермеры. Это малопригодные для разведения скота регионы, в которых трудно добыть хороший корм и воду. Поэтому происходит постепенное вырождение животных, которое наблюдается всю историю существования мустангов.

Принято считать их красивыми и грациозными животными, подобными лучшим восточным и европейским скакунам. Но это лишь образ, сформированный писателями и кинематографом. В действительности мустанги никогда не знали племенной работой и являются продуктом скрещивания огромного количества пород. Кроме того, европейскими колонизаторами были завезены далеко не самые лучшие кони, а в результате их бесконтрольного спаривания происходило вырождение типа.

В настоящее время американской ассоциацией коневодства разработан стандарт породы, в который включаются наиболее характерные животные с определенными морфологическими чертами:Скачут кони

  • стройное тело;
  • сухая голова с широкой лобной долей;
  • морда маленькая;
  • профиль головы прямой;
  • умеренная высота в холке – 140-150 см;
  • лопатка длинная, располагается под углом;
  • спина короткая;
  • грудная клетка большая;
  • мускулатура хорошего развития;
  • круп округлой формы;
  • низкая посадка хвоста;
  • прямые сухие конечности;
  • круглая форма копыт, покрытых плотным рогом.

Масть у мустангов не имеет большого значения. Среди этих животных можно встретить особей любого окраса – от вороного до белого, но чаще всего бывают гнедые и саврасые животные с большим количеством отметин причудливой формы. Количество пятнистых животных среди мустангов превалирует над любой другой породой. Это связано с завозом испанцами именно коней с отметинами и любовью индейцев к такой окраске. Поэтому в настоящее время в Америке существует несколько пород, в которых главным требованием является наличие пятнистости. Разнообразие отметин и промеров поддерживается различиями в популяциях – на территории США обитает несколько подтипов, разделенных рельефом местности.

Ну мустанг одичавшая домашняя лошадь Северной Америки. самый известный мустанг это конечно Спирит. Мустанги небольшого роста, обычно заросшие шерстью, но идеально приспособленые к своим условиям обитания. В общем, это очень эффектный конь.

Мустанг — лошадь с относительно длинной историей, начавшейся в XVI в. Эти создания являются потомками одомашненных животных, которые были завезены в Америку европейцами в период активного освоения нового континента. Название породы, ставшее узнаваемым по всему миру, произошло от испанского слова «mestengo», которое переводится, как «дикий», «бродячий», «ничей».















Происхождение

Мустанг — дикие лошади, которые получились естественным путем при смешении кровей испанских, английских и французских пород. Индейцы сначала отлавливали этих животных для употребления в пищу мяса, добычи шкур. В дальнейшем коренные племена научились объезжать мустангов, использовать их во время дальних миграций и даже сражаться на них. В Северной Америке, где условия обитания были более подходящими, популяция одичавших коней быстро увеличилась.

В наиболее благоприятные для этих животных периоды их численность возрастала до 2 млн. Следующий виток развития породы пришелся на конец XVIII в., когда отловленные дикие кони стали основой для создания племенных заводов.

Где обитают дикие мустанги?

В период формирования породы мустанги быстро распространились на обширные территории прерий Северной Америки, а также большая их популяция обитала на степных просторах Южной Америки. Ареал распространения данных животных резко сократился после начала развития сельского хозяйства.

Владельцы земель устанавливали большие изгороди, чтобы табуны диких коней не вытаптывали и не поедали культурные растения. Это создало проблемы для миграции лошадей, которые теряли возможность найти достаточное количество корма и воды. Сейчас ареал распространения диких мустангов ограничивается заповедными зонами и резервациями индейцев. Особенно много мустангов водится в Неваде.

Особенности экстерьера и образа жизни

Некоторые особенности экстерьера этих лошадей являются результатом смешения домашних пород и адаптации этих животных к условиям прерий. Все мустанги отличаются широкой мускулистой грудью, но короткой спиной. Шея у этих созданий не слишком длинная. Ноги у мустангов относительно длинные и мускулистые. Копыта отличаются повышенной прочностью, поэтому лошади могут передвигаться даже по каменистой местности.

Такое туловище и ноги позволяют животным развивать большую скорость и бежать длительное время. Рост взрослой особи составляет около 1,5 м. Вес может колебаться в пределах от 320 до 400 кг. Область холки у мустангов выражена слабо. Грива может быть разной длины. Масть у этих коней отличается разнообразием оттенков. Встречаются трехцветные, черные, белые, рыжие, пегие и гнедые особи. Шкура у диких лошадей всегда чистая и ухоженная.

Эти создания, как и их далекие дикие предки, живут табунами, что позволяет им быть более защищенными от хищников. Стадо диких коней может насчитывать до 18 особей. В нем присутствует выраженная иерархия. Главными являются жеребец и кобыла. Кроме того, в табуне диких лошадей присутствуют еще ряд самок, молодняк и жеребята.

Внутри стада самец постоянно демонстрирует свое превосходство. Это связано с тем, что в табуне живут жеребята разных полов, и подрастающие самцы в дальнейшем могут создать конкуренцию главному жеребцу. Кобылы, проживающие в одном табуне, никогда не конфликтуют. При приближении к стаду посторонних самцов главный жеребец остается, чтобы противостоять угрозе, а альфа-самка уводит табун в безопасное место.

Эти животные хорошо чувствуют других представителей табуна. В холодные ночи, а также в местностях, в которых выпадает снег зимой, эти лошади научились сохранять тепло. Для этого они тесно прижимаются друг к другу. Во время нападения хищников члены табуна выстраивают своеобразное кольцо, внутри которого остается молодняк и больные особи. Сильные и здоровые лошади бьют копытами и агрессивно фырчат, отгоняя хищников.

Большинство районов, где обитают мустанги, отличаются засушливостью, поэтому в особо жаркие дни кони стараются держаться поближе к водопою. Для устранения из шерсти паразитов, они часто купаются и принимают грязевые ванны.

Чем питается мустанг?

Травы, произрастающие на бескрайних американских прериях бедны питательными веществами, поэтому мустангам приходится постоянно мигрировать, чтобы иметь достаточное количество корма. В плане питания эти дикие кони неприхотливы. В весенний период мустанги потребляют зеленые травянистые растения и цветы. В этот период взрослые особи могут употреблять до 6 кг растительности в сутки.

В дальнейшем, когда растения из-за высокой температуры подсыхают, кони продолжают их есть. Сезон засухи является наименее благоприятным периодом для этих диких животных. Даже сухой травы почти не остается, и кони вынуждены поедать:

  • ветви;
  • мох;
  • лишайник;
  • ягоды;
  • листья кустарников.

В регионах, где зимой выпадает снег, лошади приспособились счищать его копытами для добычи скудных остатков растительности. Эти дикие кони нередко испытывают сильнейших дефицит солей. Для его восполнения они могут грызть кости, которые часто находят в прерии. Кроме того, они нередко поедают глину для получения необходимых минералов. В самые жаркие месяцы кони бывают на водопое 2 раза в день, потребляя до 50-60 л воды. В прохладную погоду им достаточно 30-35 л жидкости в сутки.

Размножение

Брачный период у этих животных приходится на конец весны — начало лета. В это время самцы становятся агрессивными. Они часто меряются силой друг с другом. В большинстве случаев демонстрации достаточно для определения победителя. Между равных по силам жеребцами могут вспыхивать ссоры. Животные могут драться, пуская в ход зубы и тяжелые копыта. В этом случае велика вероятность получения травм. Победивший самец становится вожаком в стаде и спаривается с большинством кобыл.

Враги

К наиболее опасным для мустангов хищникам можно отнести волка и пуму. Эти животные достаточно большие, чтобы убить лошадь. Чаще всего они нападают на жеребят, старых и больных особей, освобождая тем самым табуны от наиболее слабых представителей. Меньшую опасность для этих созданий представляют койоты и лисы. Эти хищные звери нападают только на недавно рожденных жеребят, оставшихся без опеки матерей.

Однако самым грозным врагом мустангов являются люди. Охота на этих копытных была распространена в XIX и начале ХХ в., что чуть не привело к полному исчезновению популяции. Теперь эта разновидность лошадей находится под защитой закона.

Истребление лошадей мустангов

Ко второй половине XIX в. количество диких лошадей возросло до 2 млн. Они сильно вредили развивающемуся сельскому хозяйству т. к. поедали и вытаптывали большие площади посевов. Кроме того, многие экологи того времени указывали на то, что такое количество лошадей наносит природе непоправимый вред, т. к. они выедали травы и уничтожали дерн. В целях сокращения популяции везде, где водятся (кроме заповедных зон) эти животные, начался их отстрел.

Кроме того, животных нередко загоняли в специальные фургоны и отвозили на скотобойни. Уже к 70-м г. XIX века популяция копытных сократилась до 17-18 тыс. голов. Появились движения в защиту мустангов от истребления. Только в 1971 г. был принят закон о защите мустангов, но проблему это не решило, т.к. количество диких лошадей снова начало стремительно расти. Были приняты меры по контролю численности. При увеличении числа лошадей на территории часть из них отлавливают и продают на аукционах.

Испанские мустанги

Эти животные были широко распространены на территории Испании еще до открытия Америки. Сейчас этот вид находится на грани вымирания. Испанские мустанги имеют массу отличий от американских. Дикая лошадь, обитающая на территории Испании, произошла от соррайя и андалузской породы. Испанские мустанги отличаются выносливостью и необычной красотой. Они относительно небольшие. В холке достигают всего 110-120 см.

Встречаются лошади разных мастей, но наиболее частыми являются вороной и каштановый окрас. Шерсть у животных короткая и шелковистая. У большинства особей густая грива и хвост. Эти кони могут пробегать до 250 миль с хорошими показателями, за что высоко ценятся любителями конных видов спорта.

Выносливость этих лошадей обуславливается развитой мускулатурой, большим объемом легких и хорошо работающей сердечно-сосудистой системой. Животные неприхотливы в плане питания. Так как порода развивалась в естественных условиях, она является устойчивой ко многим инфекционным заболеваниям лошадей. Испанские мустанги сейчас используются на некоторых конезаводах для улучшения существующих верховых пород.

Донской мустанг

Популяция донских мустангов уже более 50 лет живет обособлено на острове Водном. Эта территория располагается посередине озера Маныч-Гудило, отличающегося повышенной соленостью. С 1995 года остров входит в состав заповедника «Ростовский». Существует много теорий, объясняющих происхождение данных лошадей.

Большинство исследователей сходятся во мнении, что эти мустанги происходят от представителей донской породы, которые были непригодны для дальнейшей племенной работы и были выпущены людьми на свободу. Постепенно количество лошадей увеличилось. Они одичали, полностью потеряв связь с людьми. Сейчас популяция донских мустангов насчитывает около 200 особей.

Данные животные не похожи на своих возможных прародителей. Они отличаются крепким телосложением. В холке достигают около 140 см. Костяк крепкий. Ноги относительно короткие, с крепкими копытами. В большинстве случаев жеребцы рождаются рыжей масти. Было отмечено, что в популяции донских мустангов силен ген альбинизма. Это приводит к появлению жеребят с белым окрасом шкуры, но такие особи в большинстве случаев не выживают. Донские мустанги имеют высокий иммунитет, поэтому они устойчивы почти ко всем инфекциям.

Мастерок.жж.рф

Хочу все знать

Мустанг как заблуждение ?
masterok January 19th, 2013


Когда мы слышим слово МУСТАНГ многие наверняка представляют себе что то вот такое, как на фотографии выше, ну или по крайне мере различные модификации Ford Mustang. или вообще истребитель P-51 Mustang. В общем в обычном понимании Мустанги – это красивые и грациозные лошади.

Давайте узнаем, как вообще появились мустанги и что они из себя представляют.

Начнём всё же издалека. Давным-давно – кажется, 50 млн лет назад, лошади жили в Северной Америке – точнее говоря, предки лошади. Размером они были примерно с кошку и вместо копыт на ногах имели по пять пальцев (такие вот красавчики). Немало труда и времени потратили учёные-палеонтологи, чтобы доказать скептикам, что это предок лошади. Животное назвали – эогиппус.


Примерно 30 млн лет назад в Северной Америке произошла какая-то неизвестная катастрофа, из-за чего все эогиппусы там вымерли.

К счастью, некоторые из них успели переселиться в Евразию, где жизнь их и заставила сделаться. (чуть было не написал: людьми) – лошадьми.

Трудно поверить, что родоначальницами всех мустангов были всего 70 лошадей, уцелевших в 1539 году после
неудачной экспедиции к Миссисипи конкистадора Эрнандо де Сото. Высота мустангов колеблется от 134 до 153 см. Окрас любой. Благодаря смешанным предкам строение тела очень разнородно. Лучшие представители имеют мощное телосложение с сильными сухими конечностями и копытами. У многих мустангов голова испанского типа с выпуклым профилем, как правило, короткая шея, прямоватое плечо, слабовыраженная холка, короткая спина.

Слово "мустанг" произошло от испанских слов mesteno или monstenco, означающих "дикий" или "ничейный". (другая версия утверждает, что слово "мустанг" произошло от испанского "mesteth", что означает "стадо лошадей") Этот термин точно характеризует диких лошадей Соединенных Штатов. Современная лошадь развивалась три миллиона лет назад и исчезла из этого полушария 10000 лет назад. Лошади вернулись в Северную Америку, когда исследователи Кортес и Де Сото появились верхом на великолепных берберийских и андалузских лошадях. Это были лошади, изменившие жизнь американских индейцев, живших на Великих Равнинах или возле них. Индейцы пуэбло научились ездить верхом и передали это умение другим племенам.



Испанцы в Южной Америке

В 1680г. индейцы восстали против испанского правления и испанцы оставили тысячи лошадей в поспешном отступлении. Индейцы поймали этих лошадей, но некоторые из них сбежали. Куда проще оказалось совершать налеты на испанских поселенцев и угонять у них лошадей. Стараясь остановить индейские набеги, испанское правительство снарядило в Новый Свет корабль с подкреплением. Была надежда, что индейцы будут ловить "диких" лошадей и оставят в покое испанцев. Десятки тысяч лошадей испанской породы, превращенных в свободных животных, паслись на реке Рио-Гранде около 200 лет. Эти лошади скоро встретились с тяжеловозами и ковбойскими пони, сбежавшими с ранчо и ферм, принадлежавших переселенцам с востока. Другие были угнаны дикими жеребцами, разрушавшими заборы корралей, чтобы добавить домашних кобыл в свой табун. Кроме того, индейцы обменивали или захватывали лошадей у других племен.

Индейцы, разумеется, стремились приспособить мустангов к своим целям, поэтому занимались улучшением породы. Особенно в деле коневодства отличилось племя команчей. Другие же племена, даже если специально не занимались улучшением мустангов, всё равно стремились поймать, украсть или купить лошадь получше, так что волей-неволей принимали участие в селекции.


После того как все племена индейцев были изничтожены, множество лошадей вновь осталось без хозяев.
Индейские лошади, как раньше называли мустангов, попав на историческую родину, чувствовали, видно, там себя гораздо лучше, чем в суровой Евразии, и успешно размножались. Сотню лет назад их было, по разным данным, два или три миллиона.

Табуны диких лошадей с востока Соединенных Штатов были изгнаны на запад цивилизацией, пересекли реку Миссиссипи и смешались с западными табунами. Французская кровь была представлена табунами, вытесненными с территории в районе Детройта и сбежавшими от французских поселенцев с Юга, из района Нового Орлеана. Еще одной породой, чья кровь, вероятно, присутствует у мустангов, является ост-фризская старого типа.

Правительство США за более чем 10-летний период с конца 1880-х до начала 1900-х каждый год покупало около 150 жеребцов у правительства Германии. Ост-фризские лошади в то время были массивными теплокровными или упряжными животными и продавались для нужд тяжелой артиллерии или для транспортировки больших фургонов. Таким образом, лошади, убежавшие с полей сражений, проводимых американской кавалерией, могли прилить свою кровь мустангам.

Многочисленные табуны диких лошадей не создавали большой проблемы до тех пор, пока западные штаты не стали густонаселенными. а скот и другие травоядные животные не стали пастись на некогда пустынных равнинах. Бесплодные земли запада не могли прокормить большие популяции травоядных животных, и на некоторых ранчо мустангов стали отстреливать. Популяция мустангов на начало двадцатого столетия насчитывала два миллиона. К 1926 г. это количество уменьшилось вдвое. В настоящее время число мустангов составляет около 30 000 голов. В 1970 г. осталось менее чем 17000 голов.


Постепенно скотоводы всё активнее стали вытеснять мустангов с их пастбищ. Когда они не уходили добровольно, их убивали. Потом люди решили, что вообще было бы полезно уничтожить диких лошадей, и тогда на них начали устраивать облавы. После второй мировой войны началось настоящее избиение мустангов.

Причём, при полном попустительстве правительства, истребляли их самыми варварскими и мучительными способами. При помощи автомобилей и самолётов, загоняли стада в тупики, потом набивали лошадьми фургоны, причём так плотно, что половина животных приезжала на живодёрню в раздавленном состоянии. Ни по дороге, ни на живодёрне лошадей, разумеется, никто не кормил, поэтому в дальнейшем их распределяли так: подохших пускали на удобрения, ещё живых – на консервы для собак.

В 1971 году под давлением общественности был принят закон об охране диких животных в США. Сегодня за популяцией мустангов следит организация BLM (Bureau of Land Manegement). Под этой защитой поголовье диких лошадей начало быстро расти, и в 70-е годы ХХ века встал вопрос о контроле их популяции. Акт предписывал уничтожение всех животных сверх установленной численности поголовья "для восстановления естественного экологического баланса региона, и защиты региона от ущерба, связанного с увеличением популяции".


Программа "Усыновите лошадь" стартовала в 1973 г. в горах Прайор в Монтане, и представляла собой реализацию лишних животных. Согласно этой программе лишние животные выставлялись на аукцион по цене от 125 $ за одну лошадь до 75$ за дикого осла. Покупатели должны выполнить определенные требования к надлежащей перевозке и последующему содержанию животных. Лошади остаются собственностью правительства в течение одного года после продажи. В конце года новый владелец должен предоставить подтверждение от ветеринара и местного административного лица, удостоверяющее, что животное имело надлежащий уход. После одобрения ему выдается свидетельство о том, что он является полноправным владельцем животного.

Мустанги, в руках опытного конника, обычно становятся такими же послушными, как и лошади, родившиеся и выросшие на ферме. Генерал Крук говрил: “Выносливые индейские пони могут проскакать 90 миль, не нуждаясь в пище и воде. Они превосходят выносливостью всех кавалерийских лошадей, которые есть у нас на границе”. Кроме невероятной выносливости, Фрэнк Хопкинс отмечал ум и экономичность этой породы лошадей. Но существовало и другое мнение. Джон Ричард Янг, известный тренер, так говорил о мустангах: “Мы не только должны позволить мустангам исчезнуть, мы обязаны сделать все возможное, чтобы истребить их, поскольку просто не в состоянии вывести лучших лошадей, чем чистокровные мустанги. Сейчас хороший скакун после специальных тренировок и зернового корма способен показать чудеса выносливости, но любой неплохой мустанг с легкостью его превзойдет”.


В значительной степени являющиеся результатом естественного отбора , большинство мустангов - лошади облегченного или верхового склада. В отдельных районах встречаются лошади тяжеловозного типа. Мустанги могут быть любого роста, типа, масти и телосложения. В среднем высота в холке около 147 см, но не являются необычными и особи ниже 135 см или выше 164 см. Наиболее часто встречается гнедая и рыжая масти, но возможна любая. Нередки также пегая, паломино, аппалуза, буланая масти. В результате прилития крови испанских лошадей, многие мустанги все еще демонстрируют сходство с иберийскими предками. Недавно на изолированных территориях было найдено несколько маленьких табунов, лошади из которых после тестирования крови были признаны прямыми потомками испанских лошадей. Это кигер-мустанг и серат-мустанг.

Одомашненные мустанги часто являются очень хорошими верховыми лошадьми. Благодаря своей врожденной выносливости, они прекрасно подходят для длительных верховых поездок. В настоящее время мустангов – около 60 тыс. Живут они всего в нескольких штатах, половина из них – в Неваде.

Так что беззаботные парни (ковбои), гарцующие вдоль салунов на конях элитных пород, – выдумка писателей и режиссеров. Индейцы же на мустангах вообще почти не ездили. Они их ели.

А кто пропустил рассказ про удивительных лошадок ? Напоминаю: Шайры - самые крупные лошади на планете.

Мустанг не является отдельным видом или искусственно выведенной породой лошадей. Это группа одичавших животных, бывших некогда домашними. В течение долгого времени представители разных пород жили в дикой природе обособлено, скрещиваясь между собой. В результате сформировалась однородная популяция, известная как лошадь мустанг.

лошадь мустанг

Происхождение

Слово «мустанг» образовано от испанского слова «mestengo», что означает «одичавший», «ничейный» по отношению к домашней скотине.

Настоящие дикие кони, которые населяли американский континент сотни тысяч лет назад, вымерли за 10 тысяч лет до прихода белого человека на материк.

В 15–16-х веках испанские и португальские путешественники активно исследовали побережье Северной и Южной Америки. Для облегчения путешествий по суше в Новый Свет на кораблях завозили коней популярных испанских верховых пород — андалузскую и саррайя.

Случалось так, что животные убегали от хозяев на волю. Там лошадей ждали благодатный мягкий климат, богатые кормовые угодья и огромные площади для расселения. Все это благоприятно сказалось на росте поголовья.

К середине 19-го века дикий мустанг по численности не уступал американскому бизону и населял обширные территории обоих материков. Считается, что в те времена в Америке обитало не менее 2 миллионов диких лошадей.

За годы вольной жизни животные изменили свой внешний вид, у них сформировался особый характер.

Особенности мустанга и среда обитания

Жизнь без заботы человека наложила отпечаток на облик домашнего когда-то скакуна. Это некрупные кони, достигающие в холке высоты 150–155 см и веса 450 кг. Туловище компактное, мускулистое и поджарое. Ноги крепкие, сухие, с небольшими и твердыми копытами.

У животных некрупная голова с маленькими подвижными ушами и выразительными глазами. Грива и хвост средней длины и густоты.

Характерные для популяции масти и подмастки:

  • рыжая, чалая;
  • гнедая, караковая;
  • пегая, чубарая, саврасая.

Черные мустанги встречаются редко, поэтому высоко ценятся.

черный конь

Ознакомиться с внешним видом мустанга можно по представленным ниже фото лошади.

Животные были распространены во всех степных районах (прериях) обоих Америк — от Патагонии до Канады. Кони не были привязаны к одной местности, табуны численностью в сотни голов кочевали в поисках свежей сочной травы и водопоя. За день лошади могли преодолеть сотню километров по степи.

Характер и образ жизни

Вольная жизнь, полная опасностей, приучила животных к осторожности и недоверчивости. Как и все дикие лошади, мустанги обладают отличным слухом и зрением. Когда табун пасется, жеребец-вожак всегда выбирает себе место на возвышенности. Он прислушивается и вглядывается вдаль, стремясь вовремя определить приближение опасности. В случае обнаружения хищного зверя лошади убегали так быстро, как только могли. Если убежать было невозможно, мустанг защищался, пуская в ход копыта и острые зубы.

Помимо хищников (койота, пумы), лошадям угрожали и люди. Индейцы активно охотились на мустангов ради вкусного мяса и крепких шкур. Молодых коней отлавливали, приручали и использовали в хозяйстве в качестве вьючных животных и как средство передвижения.

Большую часть жизни мустанги проводили на пастбище, поедая растительность. Передвигались кони шагом или галопом. Для представителей этой популяции характерна иноходь — особый вид резвой рыси, когда животное выносит вперед ноги не по диагонали, а параллельно (правая передняя и правая задняя, левая передняя и левая задняя).

Рацион диких красавцев

Порода одичавших лошадей мустанг не отличается от своих домашних сородичей вкусами в еде. Основа рациона диких коней — степная трава, в изобилии растущая в прерии. Богатый состав луговой травы позволяет организму животного получить необходимые питательные вещества.

С наступлением зимы мустанги мигрировали в районы с небольшим снеговым покровом. При помощи острых копыт кони раскапывали из-под снега траву и поедали ее. Такой способ пастьбы характерен не только для лошадей, но и для диких коз, косуль, быков. Его называют тебеневка. За столетия свободной жизни мустанги привыкли довольствоваться скудной зимней растительностью без ущерба для своего здоровья.

Как и все травоядные животные, кони, поедая много растительности, испытывают повышенную потребность в соли. Лошади, полагаясь на чутье, следовали в поисках природных солончаков (мест выхода ископаемой соли на поверхность земли), где жадно грызли необходимый им минерал. Скакуны, живущие недалеко от морского побережья, приходили на берег океана и слизывали морскую соль, выступившую на камнях.

Мустанги никогда не отходят от водопоя дальше, чем на один день пути. Потребность в жидкости у коней — более 30 л в сутки. В летний зной животное может выпить 50 л.

лошади у водопоя

Чем отличается мустанг от домашней лошади

Мустанга уже нельзя назвать одичавшей домашней лошадью. Многолетний естественный отбор создал новую популяцию животных с набором черт, присущих только им. Лошади породы мустанг более приспособлены к выживанию в суровых природных условиях, чем их домашние сородичи.

К сильным сторонам этих коней относят:

  • исключительную выносливость;
  • острый ум и сообразительность;
  • крепкий иммунитет;
  • неприхотливость к корму;
  • твердые копыта, которые не нуждаются в ковке;
  • долголетие (средняя продолжительность жизни — более 25 лет).

Основной минус животного, взятого из природы, — дикость и свободолюбие. Пойманного в диком табуне взрослого скакуна невозможно приручить к человеку в той мере, чтобы использовать для работы. Поэтому индейцы предпочитали отлавливать жеребят и терпеливо приучали их к людям. Второе и последующие поколения животных, родившихся в неволе, поведением мало отличаются от домашних собратьев.

В современном мире отдельные табуны мустангов обитают в национальных парках США под охраной. Сохранить прекрасных диких скакунов для потомков — основная задача этих заповедников.

Мустанг лошадь: история и образ жизни

Многие виды домашних животных имеют одичавшие популяции, живущие совершенно обособленно от человека. Но никому из них не удалось заслужить той славы, которой пользуются дикие лошади — мустанги. В лучшие времена по степям и пампасам Северной и Южной Америки бродили миллионы этих животных, прочно войдя в культуру американских народов.

История появления лошади мустанг

Историками-археологами установлено, что когда-то дикие лошади на американском континенте были, но причинам, которые остаются не вполне понятными, они вымерли около десяти тысячелетий назад. Таким образом, к моменту появления европейцев в Америке лошадей уже не было. На первых этапах колонизации испанцы часто пользовались лошадьми для придания себе более величественного вида, ведь в глазах индейцев всадник на невиданной для них лошади казался почти божеством.

По мере того как шло освоение континента и как ухудшались отношения между индейцами и европейцами, начали появляться одичавшие лошади. В боевых стычках лошади, лишившиеся наездника, убегали прочь, напуганные шумом боя. Кроме того, туземцы, которым иногда удавалось завладеть лошадьми в качестве трофеев, не всегда знали, как их использовать, а потому просто бросали. Наконец, лошади банально убегали с пастбищ и ночных стоянок европейских колонизаторов.

Поскольку лошадь — стадное животное, беглецы-одиночки быстро сбивались в группы и начинали размножаться, еще больше увеличивая популяцию диких лошадей. Темпы роста диких табунов были настолько высокими, что к началу XIX века многочисленные стада этих животных встречались повсеместно в степных регионах обеих Америк от Парагвая на юге до Канады на севере. К этому моменту численность диких лошадей мустангов только на той территории, которую сегодня занимают США, составляла по меньшей мере 2 млн голов.

В этот период одичавшие лошади были популярным объектом охоты, из которого получали много мяса и качественной кожи. Однако вскоре масштабы охоты превзошли способность табунов восполнять потери, и популяция начала стремительно сокращаться. На резкое сокращение численности диких лошадей также повлияло расширение пахотных земель и огороженных пастбищ для сельскохозяйственных животных. Как итог к началу XX века общая численность диких мустангов по оценочным данным упала до нескольких сотен тысяч.

Интересно, что в начале прошлого века американцы отловили огромное количество мустангов для того, чтобы задействовать их в Американо-испанской и Первой мировой войнах. Таким образом, к 1930-м годам в США насчитывалось лишь от 50 до 150 тысяч диких лошадей. К 1950-м годам популяция сократилась еще больше — до 25 тысяч.

Свободный мустанг

В связи с угрозой вымирания диких лошадей в США был принят ряд законов, ограничивающих, а впоследствии и полностью запрещающих охоту на мустангов. Сегодня численность американских мустангов лошадей (то есть обитающих в Канаде и США) по разным данным составляет от 25 до 35 тысяч голов.

Мустанги в культуре

Хотя дикие лошади распространились по всему Новому Свету, за пределами Америки о них узнали не от испанцев, а от жителей США. При этом термин «мустанг» является испаноязычным по своему происхождению. В испаноязычных странах Америки и в том числе в Мексике использовались слова «mestengo», «mesteño» и «mostrenco», которые в разных диалектах испанского означают «бродячий (одичавший или ничейный) домашний скот.

Мустанги оставили значительный след в культуре современных народов Америки. Они стали символом неудержимой жажды свободы, вольного духа и самой свободы как таковой. Например, считается, что мустанги, убегая от ковбоев, пытающихся их заарканить, осознанно сбрасываются со скальных уступов, чтобы не дать себя захомутать. В реальности это, конечно, всего лишь миф, но он хорошо показывает, как американцы воспринимают диких лошадей. Поэтому на большинстве фото лошадь мустанг запечатлена в гордом неудержимом галопе.

Лошадь мустанг

Сильные и грациозные, лошади сами по себе кажутся очень величественными животными, а мустанги из-за своего свободолюбия величественны вдвойне. Неудивительно, что многие творческие личности использовали их образ в своих произведениях. Мустангов охотно изображали на своих полотнах художники, они часто упоминались в прозе и стихах, были востребованы для изображения в кинокартинах и мультфильмах. Очень показателен в этом плане относительно недавний анимационный фильм «Спирит: Душа прерий», изображающий архетипичного мустанга, жаждущего свободы.

Наконец, в честь диких мустангов была названа культовая модель спорт-кара Ford Mustang, вот уже более полувека выпускаемого в США. Присвоив автомобилю такое имя, создатели стремились подчеркнуть, что он столь же силен, грациозен, быстр, красив и свободолюбив, как дикий мустанг, скачущий по прериям.

Не будет преувеличением сказать, что в некотором смысле американцы считают мустанга символом самой Америки и американского народа. В этом плане очень легко проводится параллель между свободолюбивыми дикими лошадьми и переселенцами из Европы, искавшими в Новом Свете свободу для себя и своих детей.

Фото и описание диких мустангов

Хотя в некоторых источниках используется термин «лошадь породы мустанг», важно понимать, что породой эта лошадь не является. Во-первых, порода — это комплекс характеристик продуктивности и внешнего вида, которые появляются у домашних животных под влиянием селекционной работы человека. Соответственно, к диким животным понятие породы неприменимо.

Табун лошадей породы мустанг в природе

Во-вторых, мустанги жили и продолжают жить изолированными популяциями, которые редко пересекаются друг с другом или не пересекаются вовсе. Соответственно между представителями разных популяций могут существовать значительные отличия.

Наконец, в-третьих, в крови мустангов есть гены самых различных пород. Ну а поскольку в данном случае некому было заниматься закреплением наследственных признаков и стандартизацией экстерьера, даже внутри одной популяции между животными могут наблюдаться существенные отличия.

Тем не менее, в общих чертах описание мустангам дать можно. Опытные коневоды, даже просто взглянув на фото и видео диких лошадей мустангов, сразу заметят в их внешности еще различимые черты старых европейских пород, из которых столетия назад формировались первые стада мустангов. Особенно много признаков осталось от испанских и французских пород, поскольку в XVI-XVII веках Испания и Франция осваивали Северную Америку активнее англичан. Также заметны черты голландских лошадей, в первую очередь тяжеловозных пород. Помимо этого в крови мустангов есть гены многих других европейских лошадей, включая даже пони.

В условиях естественного отбора гены слабых пони и других декоративных пород были утрачены за ненадобностью. Постепенно мустанги сформировали более-менее общий экстерьер, близкий к лошадям верхового типа. Благодаря скорости они могут легко уходить от хищников, а сила, доставшаяся им от тяжелоупряжных лошадей, наделила их выносливостью.

Табун лошадей мустангов

В целом можно сказать, что мустанг отличается лошади лучшей приспособленностью к жизни без человека. Он очень быстр, силен и вынослив, совершенно неприхотлив к жизни под открытым небом (ведь ничего другого ему просто не остается) и обладает очень сильным иммунитетом.

Хотя традиционно мустангов изображают высокими и грациозными, это лишь культурный штамп, о котором уже было сказано выше. На самом деле это относительно небольшие лошади ростом до 150 см в холке и весом до 400 кг. Конституция тела очень легкая. Всё вместе это позволяет мустангам развивать большую скорость, не тратя однако на галоп чрезмерно много энергии.

Масти встречаются в основном пегие, гнедые и рыжие. А вот черный мустанг — лошадь очень редкая, но зато считается особенно красивой.

Образ жизни мустангов

Подобно своим древним предкам современные дикие лошади живут табунами, в каждый из которых в среднем входит 15-20 особей. В редких случаях больше. Большие табуны с десятками или сотнями голов — не более чем художественный вымысел. У каждой такой «семьи» есть своя территория, которую приходится защищать от конкурентов.

В табуне простая иерархия: один альфа-самец и одна главная самка. Альфа-самец задает направление для движения табуна, «организует» (если можно так сказать о диких животных) оборону от хищников, а также обладает безоговорочным правом на спаривание с любой самкой в стаде. Свое главенство альфа-самец вынужден отстаивать в регулярных стычках с претендентами на «трон». За исключением этих стычек остальные самцы всегда безоговорочно слушаются его.

Лошади мустанг в естественной среде

Главная кобыла является своего рода «заместителем» альфа-самца. Она ведет табун, если главный самец занят стычкой с претендентами или с хищниками. При этом остальные самцы всегда ее слушаются. Статус главной самки определяется не силой и опытом, а плодовитостью, поэтому стычек за лидерство между самками почти не бывает.

Интересна стратегия обороны, предпринимаемая мустангами перед лицом опасности. Табун выстраивается в фигуру, отдаленно напоминающую военное каре: в центре круга жеребята и самки, а по периметру самцы, повернутые мордой в центр и к хищнику крупом. В таком положении самцы могут применять свое главное оружие — задние копыта. К сожалению, найти видео лошадей мустангов, выполняющих эту фигуру, не так-то просто, но вживую эта тактика выглядит очень зрелищно.

Являясь классическим образцом травоядного животного, мустанги питаются дикорастущими травами и некоторыми кустарниками. Сегодня дикие лошади вытеснены человеком на малопригодные для сельского хозяйства земли, то есть скудные на растительность и поверхностные воды. По этой причине табунам приходится преодолевать десятки километров в день в поисках травы и воды. Поскольку именно альфа-самец ведет стадо, одним из важнейших качеств для него является большой опыт и хорошая память, чтобы приводить стадо к воде или пастбищу. Ввиду этого молодые неопытные самцы никогда не становятся вожаками.

Дикая лошадь мустанг

Цикл размножения у мустангов начинается весной. Спаривание может продолжаться вплоть до начала лета, при этом самцы должны в жестоких стычках доказать свое право на доступ к самкам. Благодаря тому, что победу одерживают лишь сильнейшие, генофонд мустангов постоянно улучшается.

Беременность самок длится 11 месяцев, то есть на свет жеребята появляются следующей весной. Как правило, кобыла рожает только одного жеребенка, рождение двух является скорее патологией, чем нормой. Первые полгода молодняк питается молоком матери, а потом переходит на подножный корм. Фотки лошадей мустангов с жеребятами — одно из милейших зрелищ.

Приручение мустанга

Шесть тысяч лет назад людям уже удалось приручить диких тарпанов, из которых получились современные лошади. Следовательно, приручить одичавших мустангов еще проще. Однако здесь есть некоторые трудности, связанные с тем, что законы США охраняют мустангов как ценное и редкое дикое животное. Впрочем, некоторое количество диких лошадей проживает в особого типа резервациях, где они не считаются в полном смысле дикими, а потому их можно отлавливать.

Приручение лошадей породы мустанг

Заарканить мустанга и доставить его в конюшню — относительно несложная в техническом плане задача. Трудность состоит в другом: мустанг всё равно остается диким. Не зря домашних лошадей начинают объезжать с молодого возраста. Старую лошадь гораздо труднее приучить ходить под седлом, чем молодую. Заставить мустанга ходить под седлом еще сложнее, ведь он вырос и сформировался как «личность», не зная человека вообще. Соответственно, процесс приручения и объездки будет довольно длительным и утомительным.

Наконец, после приручения и объездки на выходе Вы все равно получаете по сути беспородного коня, который имеет весьма посредственный экстерьер. С другой стороны мустанг очень силен, вынослив и способен быстро скакать. Да и к условиям содержания он совсем не требователен, ведь с малых лет привык питаться скудной растительностью и пить ледяную воду.

Кстати, ввиду того, что мустанги водятся только в Америке, приручить и объездить дикого коня — это еще половина расходов. Его ведь нужно доставить в Россию через полмира, что потребует немалых дополнительных затрат. В итоге Вы получите очень дорогую лошадь, у которой, скорей всего, будет скверный характер и не самые лучшие спортивные характеристики.

Читайте также: